Melancholische maanlanding op nieuwe album Arctic Monkeys

★★★★ In 2005 had niemand ooit nog gehoord van de Arctic Monkeys, behalve een select groepje online überfans. De band verspreidde hun muziek op een manier die hun tijd ver vooruit was: de demo’s werden uitgedeeld bij shows, om vervolgens online te worden verspreid. Het gevolg was een flinke internethype. Inmiddels heeft de band ook bij het grote publiek succes, met het album AM uit 2013 als vorig hoogtepunt. Gaat het kersverse album, Tranquility Base Hotel & Casino, hier nog overheen?

Geen gitaren

‘I just wanted to be one of the Strokes’, is de openingszin van het album, die refereert aan één van de grootste rockbands van de zeroes. Je verwacht dan misschien ook een soortgelijke sound, maar niets is minder waar. De gitaren die op de vorige albums van de Arctic Monkeys nog volop aanwezig waren, zijn nu juist grotendeels verdwenen. Dat heeft alles te maken met de piano die zanger Alex Turner voor zijn dertigste verjaardag kreeg van zijn manager. Vanaf dat moment is hij alle nummers op de piano gaan schrijven. Dat is duidelijk terug te horen op dit nieuwe album. De bizarre lyrics zijn gelukkig nog als vanouds, met onder anderen een flinke sneer naar Donald Trump: ‘The leader of the free world reminds you of a wrestler wearing tight golden trunks’.

Ruimtereis

Qua gevoel doet het nieuwe album erg denken aan David Bowie. De tracks liggen niet per se makkelijk in het gehoor. Daardoor zijn de nummers geen instant radiohits, maar ze zullen het ongetwijfeld goed doen bij de muzieknerds. Daarnaast verwijst ‘Tranquility Base’ in de titel naar de plek van de eerste maanlanding. Verder zijn verwijzingen naar de maan en de ruimte ook volop aanwezig, waardoor het album een thema heeft gekregen. Om met de de woorden van de zanger te spreken: ‘Let’s go write about another world to comment on this one.’

Live-gevoel

Wat verder bijzonder is aan dit album, is dat alle instrumenten tegelijk zijn opgenomen. Tegenwoordig worden instrumenten vaak apart opgenomen en later over elkaar heen geplaatst, maar de Arctic Monkeys deden dit gewoon gezellig met z’n allen tegelijk. Volgens Alex Turner is dit omdat er op die manier meer energie vrijkomt tijdens het spelen. Je zou ze bijna live willen gaan zien hierdoor. Dat kan deze zomer op Best Kept Secret, of Rock Werchter in België.  Al met al is Tranquility Base Hotel & Casino geen makkelijke plaat, maar wel eentje waar je van gaat houden naarmate je hem vaker luistert. Ondanks het feit dat het echt iets heel anders is dan de vorige platen, is dit misschien dan toch wel het album waarmee de Arctic Monkeys zichzelf onsterfelijk gaan maken bij de liefhebbers.

Leuk artikel? Deel het met je vrienden!

Geef een reactie